Monthly Archives: May 2017

Annual Meeting of Edwards’s Pheasant working group in Vietnam, 4-5/5/2017

On the 4th and 5th May 2017, the annual meeting of the Vietnam Edwards’s Pheasant Working Group (VN-EPWG) was held in Dong Hoi city, Quang Binh province, under the sponsorship of Quang Binh Forest Protection Department and Viet Nature Conservation Centre. Representatives from the World Pheasant Association and Paignton Zoo (U.K.) were also present at the meeting.

The aim of the meeting is to provide updates on the implementation of the Action Plan for the Conservation of the Edwards’s pheasant 2015-2020 with vision to 2030 during the period May 2016 to April 2017 and share information on the conservation breeding of pheasant species (Phasianidae) as well as the preparation for the Edwards’s Pheasant conservation breeding programme in Vietnam. Participants also visited Khe Nuoc Trong project site and the proposed site for the first Edwards’s Pheasant conservation breeding station and environmental education centre of Viet Nature (within the framework of Khe Nuoc Trong project) in Le Thuy district, Quang Binh province.

Selected photos from the meeting

Participants at EP workshop in Dong Hoi May 2017Participants at the Edwards’s Pheasant workshop

Back row (l-r): Pham Duc Hoa, Dong Chau Watershed Protection Forest Management Board; Le Van Quy, Quang Tri  Forest Protection Department (FPD); Nguyen Cu, Ornithologist; Le Van Bao, Le Thuy District People’s Committee; Dao Quang Canh,  Bac Huong Hoa Nature Reserve (NR); Cao Dang Viet, retired, Quang Tri FPD; Ngo Xuan Tuong, Institute of Ecology and Biological Resources; Dionne Slagter, Endangered Asian Species Trust;

Middle row (l-r): Nguyen Thai Son,  Ke Go NR; Ho Van Tuyen, Kim Thuy Commune People’s Committee; Nguyen Viet Ninh, Ke Go NR; Le Quoc Khanh, Bach Ma National Park; Ngo Kim Thai,  Dakrong NR; Jo Gregson, Paignton Zoo (U.K);

Front row (l-r): Le Minh Hue, Viet Nature; Nguyen Thi Thu Ngan, Hanoi Zoo; Le Trong Trai, Viet Nature; Dang Vu Tru, Phong Dien NR; Pham Tuan Anh, Viet Nature; Dang Gia Tung, Vietnam Zoos Association; John Corder, World Pheasant Association; Nguyen Thi Van Anh, Ministry of Natural Resources and Environment; Nguyen Thi Thu Ha, Quang Binh Department for Foreign Affairs.

EP workshop May 2017-Dong Hoi-Quang BinhThe Edwards’s Pheasant workshop

Quang Binh FPD DirectorMr Pham Hong Thai – Director of Quang Binh FPD – giving speech at the workshop

Chairman of Le Thuy District PCMr Le Van Bao – Chairman of Le Thuy District People’s Committee – speaking at the workshop

Ho Tuyen, Chairman of Kim Thuy CommuneMr Ho Van Tuyen – Chairman of Kim Thuy Commune People’s Committee – speaking at the workshop

WPA-Vice ChairmanMr John Corder – World Pheasant Association – sharing his experience in pheasant species conservation breeding

IMG_5074Ms Jo Gregson – Paignton Zoo (U.K) – sharing her experience in pheasant species conservation breeding

Vice-Chairman of Vietnam zoo AssociationMr Dang Gia Tung – Vice President of Vietnam Zoos Association – summarizing historical records of the Edwards’s Pheasant

Hanoi zooMs Nguyen Thi Thu Ngan – Hanoi Zoo – reporting about  the Edwards’s Pheasant breeding programme at Hanoi Zoo 5/2016 – 4/2017

Biodiversity Conservaion Agency-Govt.Ms Nguyen Thi Van Anh – Biodiversity Conservation Agency, Ministry of Natural Resources and Environment – speaking at the workshop

Dr. Nguyen Cu ConservationistMr Nguyen Cu – Ornithologist – speaking at the workshop

Dr. Ngo Xuan Tuong IEBRMr Ngo Xuan Tuong – Institute of Ecology and Biological Resources – speaking at the workshop

1.Site visit-Conservation Breeding AreaVisiting the proposed site for the first Edwards’s Pheasant conservation breeding station and environmental education centre of Viet Nature

2.Visiting Khe Nuoc Trong Project siteVisiting Khe Nuoc Trong project site

Viet Nature Team at EP workshop in Dong Hoi May 2017Viet Nature staff at the Edwards’s Pheasant workshop

(l-r) Tran Dang Hieu, Ha Van Nghia, Pham Tuan Anh, Le Trong Trai, Le Minh Hue, Tran Thi Ly, Le Cong Tinh

Efforts are underway to reintroduce Edwards’s pheasant back into the wild

Hinh 1_2
Edwards’s Pheasant (Lophura edwardsi) | By Don Butler

The white framed faces of the Red-shanked Douc monkeys look out from the canopy of Khe Nuoc Trong forests in Le Thuy district, Quang Binh province. In the distance, the calls of White-cheeked Gibbons echo through the early morning stillness. Browsing in the shadows of the forest floor are Giant and Annamite muntjac, and perhaps Saola, only discovered by science in the 1990s. These and many other rare and endangered species can be found in this forest, a jewel of bio-diversity in one of the most bio-diverse regions on the planet.

But Ke Nuoc Trong is not a pristine paradise. An important part of the forest’s biological heritage is missing: Edward’s Pheasant, once found only in the lowland forests of Central Vietnam, has not been seen in the wild since 2000.

This beautiful bird, whose males are iridescent blue with a flash of red on the face and a white crest, was discovered in 1896 and recorded by French ornithologists in the 1920s and early 1930s. It then went unrecorded for almost 60 years until 1996. Sadly, not long after being rediscovered, it vanished again. Extensive surveys of its favored haunts have found no trace of it.

The centre of this species’s historic homeland lay in Quang Tri province, the site of the Demilitarized Zone during the American War, which suffered the fiercest fighting and the most aggressive use of herbicides. During this conflict, which ended in 1975, 72 million litters of herbicides, including the infamous ‘agent orange’, were sprayed on forests and fields.

Edwards's Pheasant, Lophura edwardsi, standing in front of white background

Since then, increasing human populations and demand for agricultural land have further reduced any habitat which is suitable for Edward’s pheasant. Some forests look intact with regrown or replanted trees but are devoid of animals because they have been hunted for food or illegal trade. Populations of Edwards’s pheasant were reduced, fragmented and left fragile. Snares set for bush-meat may have caught the last individuals, causing this species to go extinct in the wild.

Edwards’s Pheasant at Mulhouse Zoo, France | By Eric Isselee

However, there is good news. Sometime in the 1920s, at least 14 pairs of Edwards’s Pheasant were captured and sent to France. This small, exiled population has done well. There are currently over 1000 birds in collections across the world, including birds in the Hanoi zoo. Some may not be purebred Edwards’s Pheasant but genetic analysis is currently underway to find the best genetic stock. The plan is to select the range. It will take at least five to seven years but, if successful, these birds could be released back into the wild. Of course, the wild bird must be ready to receive them. Efforts are being made to locate any remaining populations of Edwards’s Pheasants in pockets of suitable habitat within larger blocks of forest. Measures are being implemented to restore and safeguard other potential pheasant habitats. One of the greatest threats to the success of a reintroduction program would be hunting, so Viet Nature Conservation centre (Viet Nature), together with their partners, are aiming to eradicate hunting at key sites: Ke Nuoc Trong, Bac Huong Hoa, Dakrong, Phong Dien and Ke Go Nature Reservers.

The first steps towards establishing an Edwards’s pheasant breeding program have already been taken. With the support of local and international partners, Viet Nature will build a breeding station and environmental education centre on five hectares of land in Quang Binh province (outside any reserve for biosecurity reasons).

Hinh 3_2

Edward Pheasant at Lyon zoo, France | By Emmanuelle Gaujour

Right now the Edwards’s pheasant ex-situ conservation community, including staff at Hanoi Zoo, and zoos and private breeders in Europe, are selecting the best birds for the breeding program. Four birds were sent to Hanoi Zoo in 2015 to breed with descendants of the only wild male caught in 1997.

Establishing a viable breeding group of Edwards’s pheasant is just the first step. Release into the wild will take more time, trial and error. in the spring of 2017, the Year of the Rooster, the first aviaries with a few pairs of Edwards’s pheasant will be built at the breeding station. It’s hoped that by the next year of the Rooter, sustainable population of Edwards’s pheasant may be found in the wild in its homeland.

At the core of these efforts to return once species of bird to its natural home is the restoration of Vietnam’s forests. Forests provide the basics of life – clean air and clean water. They are a buffer against the threat of climate change. For Vietnamese people forests are something more: they signify the survival of the unique beauty of Vietnam’s landscapes and culture. What better symbol of that survival than this beautiful bird, its feathers flashing in the dappled light, rejoicing in the life-giving rain?

Source: Viet Nature Conservation centre (May 2017) The Edwards’s Pheasant Heritage (Vietnam airlines inflight magazine)

Câu chuyện về Gà lôi lam mào trắng

Hinh 1_2
Gà lôi lam mào trắng | Nguồn Don Butler

Khuôn mặt viền trắng của lũ Chà vá chân nâu lấp ló dưới tán rừng Khe Nước Trong (Lệ Thủy, Quảng Bình). Từ xa, tiếng Vượn đen má trắng vang lên thánh thót trong buổi sáng tinh mơ yên ả. Lang thang trên mặt đất là Mang lớn, Mang Trường sơn, và Saola – tất cả mới chỉ được khoa học biết đến từ thập kỷ 90 của thế kỷ trước. Những loài này cùng nhiều loài quý hiếm, có nguy cơ tuyệt chủng cao khác vẫn hiện hữu nơi đây, một viên ngọc quý về đa dạng sinh học trên trái đất.

Nhưng Khe Nước Trong, cũng như nhiều khu rừng khác của Việt Nam, không còn là thiên đường nguyên sơ nữa. Loài Gà lôi lam mào trắng (Gà lôi lam) đặc hữu ở rừng đất thấp miền Trung Việt Nam, đã không xuất hiện trong tự nhiên từ năm 2000.

Loài trĩ xinh đẹp này, con trống lông màu xanh lam lấp lánh, mặt đỏ với mào trắng nổi bật, rất hiếm trong tự nhiên, chuyên sống ở rừng ẩm thường xanh trên đất thấp. Gà lôi lam được mô tả lần đầu tiên năm 1896, sau đó được các nhà điểu học người Pháp ghi nhận trong những năm 1920 – 1930, rồi “biến mất” hơn 60 năm, đến năm 1996 mới tái xuất, và gần như ngay sau đó lại “bặt vô âm tín”.

Edwards's Pheasant, Lophura edwardsi, standing in front of white background

Điều này cũng không quá bất ngờ, bởi vì vùng phân bố của Gà lôi lam với trung tâm là tỉnh Quảng Trị, đã bị tàn phá nặng nề sau cuộc chiến tranh kết thúc vào năm 1975. Sau đó, dân số và nhu cầu đất nông nghiệp ngày càng tăng lại thu hẹp hơn nữa diện tích sinh cảnh phù hợp cho Gà lôi lam. Nhiều khu rừng, mặc dù trông có vẻ nguyên sơ, nhưng hầu như vắng bóng chim, thú do nạn săn bẫy, buôn bán trái phép động vật hoang dã. Quần thể Gà lôi lam hoang dã giảm mạnh, phân mảnh, và có thể đã tuyệt chủng; các cá thể cuối cùng có lẽ đã là nạn nhân của những tuyến bẫy ngày đêm càn quét trong rừng.

Gà lôi lam mào trắng tại Vườn thú Mulhouse, Pháp | Nguồn Eric Isselee

May mắn thay, trong những năm 1920-1930, các nhà điểu học đã chuyển ít nhất 14 cặp Gà lôi lam về Pháp. Quần thể xa xứ này phát triển tốt, và hiện hơn 1.000 con đang được nuôi tại các vườn thú, trong đó có Vườn thú Hà Nội, và các bộ sưu tập trên thế giới. Một số cá thể không còn thuần chủng, nhưng các nhà khoa học đang tập trung quản lý, bảo tồn tốt nhất nguồn gen hiện có và lên kế hoạch nhân nuôi bán hoang dã loài này. Việc nhân nuôi cần ít nhất từ năm đến bảy năm. Nếu thành công, những cá thể đó có thể được thả lại tự nhiên, trở thành quần thể hoang dã mới hoặc bổ sung cho các quần thể còn sót lại.

Dĩ nhiên, môi trường hoang dã phải được chuẩn bị sẵn sàng để đón nhận Gà lôi lam. Hiện nay, các nhà bảo tồn vẫn gắng sức tìm kiếm Gà lôi lam trong tự nhiên, đồng thời bảo vệ sinh cảnh phù hợp còn lại. Một trong các mối đe dọa lớn nhất đối với việc tái thả động vật hoang dã chính là tình trạng săn bẫy, vì vậy Trung tâm Bảo tồn Thiên nhiên Việt đang cùng với các đối tác tập trung ngăn chặn săn bẫy tại các khu vực quan trọng đối với Gà lôi lam mào trắng, như Khe Nước Trong, Bắc Hướng Hóa, Đăkrông, Phong Điền và Kẻ Gỗ.

Trung tâm bảo tồn Thiên nhiên Việt cũng dự kiến xây dựng trạm nhân nuôi bảo tồn Gà lôi lam đầu tiên ở Việt Nam, kết hợp giáo dục môi trường, trên diện tích năm hécta tại tỉnh Quảng Bình. Hiện nay, các chuyên gia quốc tế đang giúp tuyển chọn đội ngũ gà bố mẹ tốt nhất cho chương trình nhân nuôi tại Việt Nam. Năm 2015, Vườn thú Hà Nội nhận thêm bốn con giống từ châu Âu để nhân giống với hậu duệ của con trống hoang dã duy nhất bắt được ngoài tự nhiên từ năm 1997.

Hinh 3_2

Gà lôi lam mào trắng tại vườn thú Lyon, Pháp | Nguồn Emmanuelle Gaujour

Tuy nhiên, xây dựng nguồn giống bền vững chỉ là bước khởi đầu. Việc tái thả sẽ mất nhiều thời gian; chắc chắn chỉ một phần trong số Gà được thả ra có thể sống sót. Nhưng Trung tâm Bảo tồn Thiên nhiên Việt cùng các đối tác đã sẵn sàng cam kết lâu dài. Trong năm Đinh Dậu 2017, trạm nhân nuôi bảo tồn Gà lôi lam mào trắng đầu tiên sẽ được xây dựng, ban đầu chỉ với quy mô nhỏ, nhưng hy vọng đến năm Kỷ Dậu 2029, Gà lôi lam mào trắng sẽ có cơ hội sinh sôi và phát triển ngay trên chính quê hương mình.
Điều cốt lõi trong việc đưa loài chim hoang dã này về quê hương là việc bảo vệ và phục hồi rừng tại Việt Nam. Rừng cung cấp các dịch vụ cơ bản cho cuôc sống, không khí sạch, nước sạch và giảm thiểu tác động của biến đổi khí hậu. Nhưng đối với Việt Nam, rừng còn mang nhiều ý nghĩa hơn thế – nó gắn liền với sự trường tồn và vẻ đẹp độc đáo của cảnh quan và nền văn hóa Việt. Một trong các biểu tượng cho sự tồn tại kiên cường đó là hình ảnh một loài chim xinh đẹp, có bộ lông lấp lánh xanh, sung sướng tận hưởng những cơn mưa nhiệt đới mang lại sự sống cho muôn loài!

Nguồn: Trung tâm bảo tồn Thiên nhiên Việt (Tháng 5, 2017)

– Bài đăng trên Tạp chí của hàng không quốc gia Việt Nam